후코이단의 미래

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[해외]

후코이단은 해조류의 점질다당류로서, 이러한 다당체는 다양한 단당들로 구성되어 있습니다. 각 단당을 당질영양소라고도 하는데, 이들 당질영양소가 미국에서는 1990년대 중반부터 관심의 대상이 되고 있습니다. 그 증거로 당질영양소, 즉 후코스, 만노스, 갈락토스, 자일로스 등을 연구하는 학문인 당(糖)질학(Glycomics)이 미국 MIT의 혁신 잡지인 '기술 리뷰(Technology Review)'에서 발표한 '세계를 바꿀 10대 혁신 기술' 중 하나로 선정되었기 때문입니다.

당질영양소가 인체의 세포와 세포 사이에서 중요한 작용을 한다는 기전을 밝혀낸 연구와 관련하여 여러 의학자와 생리학자가 1994년 ~ 2001년 사이 총 4회에 걸쳐 노벨상을 수상하였습니다.

이와 같이 90년대 중반부터 노벨상 수상, 유명저널에 당질영양소가 특집기사로 다루어지면서 당질영양소가 단순 에너지원만이 아니라 세포와 세포 사이의 영영소로서 중요한 역할을 한다는 논문내용을 중심으로 기존 관심 영양소인 비타민, 미네랄, 아미노산, 필수지방산으로부터 새롭게 조명 받는 아이템이 되고 있습니다.(관심 영양소의 이동)

  • “당질학에 대한 큰 관심의 이유는 당질이 인체에 중대한 기능을 갖고 있다는 점 때문이다."
  • “과학적 가능성은 절대적으로 크다."
  • [국내]

    과학기술부 주관 Project '글리코믹스 기술을 이용한 Sweet Society 실현

  • 총사업비 : 2004 ~ 2011 (8년간)
  • 총사업비 : 4천8백억원
  • 수행기관 : 동국대 한의과대학 생화학교실 (김철호 교수)